고대 물고기 배에 ‘초콜릿 복근’이?

  • Published : Jun 17, 2013 - 18:04
  • Updated : Jun 17, 2013 - 18:04

수백만 년 전에 존재했던 고대 어류에게 발달된 복부 근육이 존재했다는 주장이 나왔다.

호주와 스웨덴 등의 고생물학자들은 최근 “플래커덤(placoderm)”이라는 원서어류의 화석에서 보존된 연조직을 통해 이 생물의 근육구조를 밝혀내는데 성공했다.

연구를 참여한 호주 커틴 대학의 케이트 트리나즈스틱 교수는 연구진이 플래커덤에게 복부근육이 있다는 것을 알고 충격을 받았다고 밝혔다.

트리나즈스틱 교수는 “복부 근육은 처음에 육상에서 걷기 시작한 동물들이 만들어낸 것으로 알려졌으나, 이번 발견은 이러한 근육들이 진화과정에서 (기존의 예성보다) 훨씬 더 빨리 생겨났음을 보여준다”고 설명했다. 복부 근육은 육상 동물들이 내부 기관을 보호하거나 움직임이나 서있는 자세를 지탱할 수 있게 해준다.

트리나즈스틱 교수는 플래커덤이 복잡한 근육 조직 외에도 “상당히 발달한” 척추 등을 갖고 있었다며 “고대(primitive)의 것이라고 해서 단순한 구조가 아니란 점을 보여준다”고 말했다.

플래커덤은 실루리아기 말기에 등장하여 데본기에 가장 번성한 것으로 알려졌다. 이번 연구에 사용된 화석의 경우 3억8천만 년 전 것으로 추정되며 호주에서 발견되었다.

연구진은 이번 발견으로 인해 턱을 가진 초기 동물들 사이에서 척추와 근육 등이 어떻게 진화했는지에 대한 근거를 찾을 수 있게 되기를 기대하고 있다.

이 연구는 저널 '사이언스(Science)'에 실렸다.

 

<관련 영문 기사>


Prehistoric fish had ‘abs’: scientists

The muscle arrangement of an ancient fish may have included abdominal muscles, previously thought to be only found in land animals, an international team of paleontologists said.

The scientists recently published their study in the journal Science on the preserved tissue found in the fossils of an ancient armored fish called a placoderm and managed to map its muscle arrangements.

The study’s coauthor, professor Kate Trinajstic of Curtin University in Australia, told the media that she was “stunned” to find abdominal muscles in the placoderm.

“Abdominal muscles were thought to be an invention of animals that first walked onto the land but this discovery shows that these muscles appeared much earlier in our evolutionary history,” Trinajstic was quoted as saying. Abdominal muscles in land animals usually protect internal organs and provide postural and movement support.

Along with complex muscle system unlike any other known modern fish, the prehistoric fish also had a differentiated vertebral column, which is “quite an advanced feature,” she told a U.S. broadcaster. She said discovery of the fossils tells us “primitive doesn’t mean simple.”

Placoderms are thought to have first emerged during the late Silurian, and prospered during the Devonian Period. The fossil used in the study is 380 million years old and has the oldest known fossilized vertebrate muscles.

The new discovery is expected to provide scientist clues about vertebrate and muscle evolution in the earliest jawed animals.

(khnews@heraldcorp.com)

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