슈미트 구글 회장 "금주 방북한다" 확정

  • Published : Jan 8, 2013 - 10:09
  • Updated : Jan 8, 2013 - 10:09

에릭 슈미트 구글 회장과 빌 리처드슨 전 뉴멕시코 주지사의 방북 계획에 대해 미국 정부가 불편한 심기를 드러낸 것은 이번 방북이 북한은 물론 아시아 동맹국에 잘못된 신호를 줄 수 있다는 판단 때문이라고 크리스천사이언스모 니터(CSM)와 AP통신 등이 6일 진단했다.

북한을 압박해야 하는 현 시점에 이들의 방북이 김정은 북한 지도자의 사기를 오히려 올려주는 역효과를 낳을 수 있어 미 정부로서는 달갑지 않을 것이라는  분석이다. 

미국은 지난해 말 북한이 유엔 안전보장이사회 결의를 위반하고 장거리 로켓을 발사한 이후 동맹국들과 대북 추가 제재 방안을 논의하고 있다. 미사일 발사와 같은 행동은 결코 용납될 수 없다는 분위기를 전달하기 위해서다.

미 국무부가 이들의 방북 계획이 발표된 이후 "방북 시점이 전혀 도움되지 않는 다"거나 "미국 정부의 메시지는 가져가지 않을 것"이라고 못박으며 사실상 불쾌감을 표시한 것은 그런 배경에서다.

미 정부는 고위급 인사의 방북이 아시아 동맹국을 혼란스럽게 할 수 있다는 우려도 한다고 외신은 전했다. 국무장관 교체를 앞둔 미국의 대북 정책이 변했다는 인 상을 줄 수 있다는 게 근거다. 

게다가 한국의 새 정부 출범을 앞두고 한미 양국이 향후 엄격한 대북 정책을 지 속할 수 있을지에 대한 의문도 제기되는 상황이다. 

외신은 박근혜 대통령 당선인이 내달 취임 이후 북한에 대해 어느 정도 유화적 입장을 보일 것으로 기대된다고 내다봤다.

미 정부의 이런 우려를 의식한 듯 리처드슨 전 주지사는 4일 CBS와 인터뷰에서 "개인적이고 인도주의적 차원의 방북"이라며 "그렇게 걱정할 필요가 없다"고 말했다.

부적절한 시점이라는 평가에 대해서도 최근 북한의 걱정스러운 행동으로 볼 때 오히려 지금이 대화의 적기라고 덧붙였다.

그는 '북한의 핵확산'에 대해 자신도 우려하고 있다며 "지금과 같은 시점에 이 들과 대화할 기회가 있다는 것이 중요하다고 생각했다"고 설명하고 자신의 방북이 "북한을 올바른 방향으로 움직일 수 있게 하기를 기대한다"고 강조했다.

이날 정확한 방북 시점에 대해 리처드슨 전 주지사 측은 "이번 주로 정해졌다"고 밝혔다. 

AFP통신 등에 따르면 리처드슨 전 주지사 사무실은 성명에서 "리처드슨 전 주지 사가 10일 베이징 국제공항에서 기자회견을 열 예정"이라며 "방북 길에 기자단은 동 행하지 않는다"고 전했다. 

이번 방북에는 슈미트 회장, 리처드슨 전 주지사 외에 구글 싱크탱크인 '구글 아이디어'의 재러드 코헌 소장도 동행한다. 

코헌 소장은 지난해 7월 로스앤젤레스에서 탈북자들을 초청한 가운데 "북한의 궁핍, 억압 실태를 전해듣는 콘퍼런스를 열기도 한 인물"이라고 AFP는 전했다. (연합)

<관련 영문 뉴스>
U.S. politician, Google boss arrive in Pyongyang


Former New Mexico Gov. Bill Richardson and Google Chairman Eric Schmidt arrived in North Korea on Monday, the North's media said Monday, a trip made despite suggestions by the U.S. government that the timing is not "helpful."

The North's Korean Central News Agency (KCNA) said in a brief dispatch, monitored in Seoul, that the Americans arrived in Pyongyang from Beijing by plane. It provided no further details, including the purpose of the trip and whom they were going to meet.

In a meeting with reporters before leaving Beijing, Richardson made clear that the visit has nothing to do with the U.S. government and that he is not representing Washington. He stressed that the visit is a private visit with a humanitarian purpose. 

Richardson, formerly a U.S. ambassador to the U.N., has close personal ties with North Korea and has made several trips there in the past mostly to help win the release of U.S. citizens held there while on private trips.

Richardson said he wanted to evaluate the humanitarian conditions in the country and meet an American citizen who is being detained in the country.

The politician predicted that getting Kenneth Bae out may be hard, although he had expressed hope for "positive" results before the start of the trip. 

He, moreover, said he did not expect to meet North Korean leader Kim Jong-un on this trip, adding that the plan is to meet North Korean diplomats, and defense and economic-related officials. 

Bae, a Korean-American man who is a tour operator, has been detained in the North for more than two months on a charge of unspecified "hostile acts against the republic."

On concerns raised that his visit came at a bad time, he clarified that he too is worried about North Korea's recent launching of a long-range rocket and hoped the communist country would refrain from carrying out nuclear tests. 

Richardson's office confirmed earlier in the day that he will travel to Pyongyang this week "on a private humanitarian mission."

"The delegation will consist of former New Mexico Governor Bill Richardson; Google Executive Chairman Eric Schmidt; Dr. KA Namkung, a Korea affairs advisor to Richardson; and Jared Cohen, the director of Google Ideas, as well as some staff members," it said in an emailed press release.

Since no media is accompanying the delegation, it added, Richardson will have a press availability at the Beijing Airport on Thursday (local time).

The office did not elaborate on the group's itinerary.  

U.S. government officials and South Korean diplomats in Washington remained tight-lipped about it.

Despite such remarks, Richardson's travel to Pyongyang this time, however, has drawn keen attention as he will be accompanied by the Google chairman.

"This is not a Google trip. He's interested in foreign policy, he's a friend of mine, and I felt it was important that there be a broader perspective of our visit, with Eric going and some other members of our staff," Richardson told CBS "This Morning" last week.

The U.S. and South Korean governments, however, take a dim view of their move.

Seoul and Washington are worried that it may send a wrong signal to Pyongyang.

The allies are pushing for tougher U.N. sanctions against North Korea for its long-range rocket launch in December.

The State Department has openly said the timing of the visit is not "helpful."

Meanwhile, a German newspaper reported North Korea is preparing to open up its market to foreign investors.

Pyongyang has received advice from German economists and lawyers for the initiative, according to the Germany daily Frankfurter Allgemeine Zeitung.The newspaper quoted an unnamed economist involved in the plan as saying, "There is a master plan. They want to open up this year."

The economist said North Korea does not intend to follow the Chinese model, which called for the creation of special economic zones for foreign investors.

"Rather, they are interested in the Vietnamese model, in which specific companies were chosen as recipients of investments," the economist was quoted as saying.

In his verbal New Year's message, North Korea's young-generation leader Kim Jong-un stressed the importance of economic development especially through the science, information and technology fields.

The economist said there are many in the North Korean leadership who are in favor of opening up the country to investments from South Korea, Japanese and Western companies, but an obstacle is the nation's military, which seeks to retain vested powers. (Yonhap)
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