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Obama lauds Korean students outpacing American students in science, math

   WASHINGTON --  U.S. President Barack Obama Wednesday lauded South Korean students for outperforming American students thanks to the nation's heavy investment in education.

   "South Korean children are outpacing our kids in math and science," Obama said in a speech at George Washington University to unveil his fiscal policy centering on budget deficit cuts while maintaining heavy investment in education. "They're scrambling to figure out how they put more money into education."

   Obama announced his plans to reduce the federal budget deficit by US$4 trillion in 12 years on military and domestic spending cuts, tax increases for the wealthy and health care overhaul.

   Congressional Republicans have refused to raise the government's borrowing limit without commitments to deep cuts in long-term deficits, although the federal deficit is expected to surpass the $14.3 billion borrowing ceiling possibly next month.

The deficit is likely to reach $1.4 trillion for this year alone.

   Since his visit to Seoul in 2009, Obama has often talked about the education fervor that contributed to South Korea's rapid economic development in recent decades, and has deplored the underperformance of American students, especially in math and science.

   Obama has also called for the U.S. to look to South Korea in adopting longer school days and after-school programs for American children to help them compete globally, while he has lamented a high school dropout rate that has tripled in the past 30 years.

   In his nationally televised State of the Union address in January, Obama cited South Korea in emphasizing the role of parents in education.

   "Let's also remember that after parents, the biggest impact on a child's success comes from the man or woman at the front of the classroom," he said at the time. "In South Korea, teachers are known as 'nation builders.'"

   Speaking to a classroom at Kenmore Middle School, in Arlington, Virginia, last month, Obama also said, "In South Korea, teachers are known as nation builders. I think it's time we treated our teachers with the same level of respect right here in the United States of America." (Yonhap News)

<한글기사>

<오바마, 적자감축 연설서도 `한국' 언급>

"한국 어린이들, 수학.과학 앞서 나가"

    (워싱턴=연합뉴스) 이승관 특파원 = 버락 오바마 미국 대통령이 13일 미래를 위 한 교육과 투자의 중요성을 강조하면서 또다시 `한국 교육'을 언급했다.

    오바마 대통령은 이날 오후 조지워싱턴대에서 한 장기 재정적자 감축방안에  관 한 연설에서 "한국 어린이들은 수학과 과학에서 우리 (미국) 어린이들을 앞서  나가 고 있다"고 지적했다.

    또 "중국에 가보면 기업들이 연구소와 태양열 시설을 열고 있는 것을 볼 수  있 을 것"이라면서 "이들 국가는 어떻게 하면 더 많은 돈을 교육에 투입할지에 대해 경 쟁하고 있다"고 강조했다.

    이밖에 브라질도 언급하면서 "새로운 인프라에 엄청난 돈을 투자하고 자동차의 절반을 휘발유가 아닌 바이오연료로 주행하도록 했다"면서 `지구상에서 가장 훌륭한 국가'인 미국이 이를 따라가지 못하고 있다고 말했다.

    오바마 대통령은 지난달 버지니아주 알링턴의 캔모어 중학교를 방문한 자리에서 도 교육개혁의 필요성을 역설하면서 "한국에선 교사가 국가건설자로 알려져 있다"고 말했다.

    또 지난 1월 의회 국정연설에서는 외국의 인프라 구축 사례의 예를 들면서  "한 국의 가정은 우리보다 훨씬 나은 인터넷 접근성을 갖고 있다"고 지적하는 등 한국의 교육과 정보기술(IT) 부문 투자에 대해 여러차례 부러움을 표시한 바 있다.
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