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OMG! Online abbreviations make the OED

LONDON (AP) _ OMG! The exclamatory online abbreviation has won the approval of the Oxford English Dictionary.

The term _ short for ``Oh my God'' or ``Oh my gosh'' _ is one of dozens of new entries in the authoritative reference book's latest online update.

Other Internet-inspired expressions given the stamp of approval include LOL, ``laughing out loud''; IMHO, ``in my humble opinion''; and BFF, ``best friends forever.''

Dictionary compilers said that although the terms are associated with modern electronic communications, some are surprisingly old. The first confirmed use of ``OMG'' was in a letter in 1917.

``Things people think are new words normally have a longer history,'' Graeme Diamond, the dictionary's principal editor for new words, said Friday.

``Who knows how many people from 1917 onwards were using that term, in correspondence that we just don't have access to. With the advent of the mass media we have access to much more personal information.''

That helps explain a flood of new terms from the online world, including ego-surfing _ the practice of searching for your own name on the Internet _ and dot bomb, a failed Internet company.   

Not all the new abbreviations originated online. One new entry is wag, for ``wives and girlfriends.'' First used in 2002 to describe the female partners of the England soccer team, it is now used to denote the glamorous and extravagant female partners of male celebrities.

``By our standards WAG is a real rocket of a word,'' Diamond said. ``To go from being coined in 2002 to being included in 2011 is quite unusual.''

The new update includes about 900 new words and meanings, from ``flat white'' _ a milky espresso-based drink originating from Australia and New Zealand _ to ``muffin top,'' defined as ``a protuberance of flesh above the waistband of a tight pair of trousers.''

The dictionary also includes a new entry for ``heart'' as a verb, a casual equivalent of ``to love'' that is represented with a symbol, as seen on millions of souvenirs proclaiming ``I (heart) New York.''

<관련 기사>

옥스퍼드 사전, "♡"와 "OMG" 등 단어 등재

기호(♡)가 단어로 등재되기는 127년 역사상 처음

최고 권위를 자랑하는 옥스퍼드 영어사전(OED)이 `OMG(oh my God)'와 같이 온라인상에서 널리 쓰이는 축약어와 하트기호 '♡'를 정식 단어로 사전

에 올렸다.

25일 AP와 영국 데일리메일 인터넷판 등 외신에 따르면 옥스퍼드 영어사전 온라인 최신판은 약 900개의 새 단어와 의미(meaning)를 실었는데 이중에는 `OMG', 'LOL', `FYI', 'Wags' 등 인터넷과 휴대전화 문자, 소셜네트워킹서비스(SNS)에서 많이 쓰이는 약어들이 다수 포함됐다.

이메일이나 채팅, 문자메시지에서 놀라움을 나타낼 때 쓰이는 `OMG' 이외에, `LOL(laughing out loud)'은 `큰 소리로 웃다', `FYI(for your information)'는 `참고하라'는 뜻이다.

이밖에 2002년 영국 축구선수의 아내나 여자친구를 일컫는 말로 처음 등장했던`Wag'도 정식 단어로 등재됐다. 이 말은 현재는 남성 유명인의 화려하고 매력적인 아내나 여자친구를 뜻하는 말로 쓰이고 있다.

또 비만이 만연하고 독신 인구가 급증하는 시대 흐름을 반영한 `muffin top(꽉

끼는 바지 위로 삐져나온 뱃살)', `singledom(독신생활 혹은 독신인 상태)'과 같은 낱말도 새로 사전에 실렸다.

특히 127년의 옥스퍼드 사전 역사상, 기호로는 처음으로 이번에 `♡(사랑하다)'가 정식 단어로 인정됐다.

옥스퍼드 사전 편집자인 그레이엄 다이아몬드는 "(♡와 같은) 기호는 비교적 자주 쓰이는데도 `*(별표)'나 `#(우물정자)'와 같이 그저 평범하고 재미없는 뜻으로만 사용되고 있다"며 " '♡'처럼 연상 작용을 일으키는 방식으로 사용된 것은 매우 드문 일"이라고 말했다. 

옥스퍼드 사전에는 60만개에 이르는 단어의 의미와 역사, 발음 등이 소개돼  있으며 1989년 이후 업데이트 작업을 계속하고 있다.  

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